Seguro que ya has hecho esto antes. Verás un pequeño bebé y, basándose en el color de su manto, decides si es niño o niña. Es de conocimiento común que el color rosa es para las niñas y azul para los varones. Pero ¿te has preguntado por qué? ¿Por qué los niños prefieren el azul y el rosa las niñas? ¿Se trata de un fenómeno cultural, como muchos suponen? ¿Esta distinción o preferencia de colores se produce en un nivel diferente?

Dos neurocientíficos de la Universidad de Newcastle en Inglaterra están trabajando para responder a estas preguntas. Los médicos Anya Hurlbert y Ling Yazhu han creado un experimento en las preferencias de color entre hombres y mujeres.

Los investigadores reunieron 206 personas de ambos sexos entre 20 y 26 años para las pruebas. La mayoría eran blancos británicos, pero 37 eran de origen chino y se criaron en China. Los sujetos se sentaron frente a una computadora y dos rectángulos de diferentes colores sobre la pantalla. Para el propósito del estudio, los neurocientíficos han dividido el espectro de color en dos mitades, rojo-verde y azul-amarillo. Los rectángulos se clasifican en estas dos categorías.

Los investigadores pidieron a los participantes que escojan rápidamente el rectángulo que preferían y, a continuación, el equipo se trasladó a otro conjunto de rectángulos. Los resultados de este experimento mostraron que tanto hombres como mujeres prefieren el azul en el conjunto de colores básicos.

Cuando mostraron mezcla de colores para elegir, el estudio masculino mostró una marcada preferencia por las mezclas de color. Pero cuando las mujeres tenían que elegir, eligieron colores que cambian del azul al extremo rojo del espectro, en el que tonos rosa y lila se encuentran. Los científicos concluyeron que esta distinción de las preferencias de color entre los géneros tiene una base real.

Pero ¿por qué? ¿Estos fueron los resultados porque los participantes fueron criados en una cultura donde el azul es para los niños y el rosa es para las niñas? ¿En otras palabras, la preferencia de color se aprende y no es innata?
Ahí es donde entran los participantes chinos. Para demostrar que la preferencia entre los colores rosa / azul existe en todas las culturas y que, por lo tanto, no es una construcción cultural, los investigadores aplicaron la misma prueba en chino. Los resultados fueron similares entre hombres y mujeres chinos e ingleses: ambos preferían lo mismo.
Esto muestra que la noción de que las preferencias de color entre los sexos se basan en lo biológico en lugar de lo cultural. Los investigadores esperan que se apoye esta conclusión con una prueba revisada para los niños. Los científicos dicen que un niño muy pequeño no ha tenido todavía la oportunidad de ser socializado en un rol de género en la sociedad.

Pero la pregunta sigue siendo: ¿Por qué hay distinción entre hombres y mujeres en cuanto a las preferencias de color? Los médicos Hurlbert y Ling sugieren que la razón puede encontrarse en el pasado lejano de la humanidad.
Habían grupos cazadores / recolectores compuestos por seres humanos antes de la llegada de la agricultura hace unos 10.000 años. En estos grupos, los hombres cazaban mientras que las mujeres por lo general reunían frutas, verduras y otras plantas.

Desde el punto de vista de Hurlbert y Ling, las mujeres tenían una afinidad con los rojos de las frutas maduras. Así que la mujer trajo el color rojo (y las recompensas asociadas con ella) para hacer su búsqueda más fácil. Los científicos dicen que esto también se aplica a las mujeres en el reconocimiento de caras enrojecidas como un signo de enfermedad en sus hijos.

Para explicar la preferencia por el azul tanto entre los hombres como entre las mujeres en el estudio, Hurlbert sugirió que para estas poblaciones antiguas, azul significaba “buen estado del tiempo” y “buena fuente de agua”.
Es cierto, los investigadores encontraron que las mujeres tienden a preferir los colores rojizos de la final del espectro. Sus hallazgos también apoyan estudios anteriores. Un estudio de 2003 sugirió que las mujeres prefieren los tonos bermellón porque es probable que vean mejor físicamente estos tonos mejor que los otros colores. Esto ciertamente apoya la idea de Hurlbert y Ling de las preferencias por colores. Sin embargo, sus respuestas no cubren todos los datos.

Por ejemplo, sólo en los años 20 los padres occidentales empezaron a vestir a sus hijos con ropa colorida. Antes de esto, los niños de ambos sexos fueron vestidos por lo general de blanco, y los niños y las niñas llevaban vestidos. La diferencia de color entre los niños y las niñas se produjo en los años 20, eran colores contrarios: rosa (para niños) y azul (para niñas). Sólo en los años 40, este patrón de color se invirtió para la forma en que lo conocemos hoy en día. Este hecho se basa en la idea de que la preferencia de color entre el rosa y el azul es cultural más que biológica.

Sin embargo, sin duda hay padres que optan por huir de la enseña azul / rosa y vestir a sus hijos en amarillo o verde. Sin embargo, muchas jóvenes – incluyendo algunas que fueron creados fuera del patrón típico de color género – pasan por una fase caracterizada por sus demandas inflexibles de todo en color rosado. Investigadores de la Universidad de Princeton se refiere a esto como la fase de “vestido rosa con volados.”
El grupo de Princeton supone que los niños toman conciencia con la edad de que hay dos géneros diferentes y pertenecen a uno de ellos. Fijar un lugar en uno de los géneros es importante para el desarrollo psicológico del niño. Una manera fácil para que el niño logre la seguridad es adoptar el color denominado por la sociedad por su condición de género y rechazar el otro.

Dado que el estudio de Princeton sugirió una combinación de la cultura y la biología en las preferencias de color, la pregunta sigue siendo: ¿La biología o la cultura son las responsables de esa elección por separado, o las dos cosas juntas? Tal vez la respuesta se puede encontrar en un estudio para investigar si las personas ciegas o que no distinguen el color tienden a la confusión de géneros.